Patrick Hopkirk reçoit sa MINI Paddy Hopkirk Limited Edition

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Patrick Hopkirk reçoit sa MINI Paddy Hopkirk Limited Edition
Patrick Hopkirk reçoit sa MINI Paddy Hopkirk Limited Edition
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© Motorlegend

publié le 17 décembre

Le pilote nord irlandais Patrick « Paddy » Hopkirk, vainqueur du Rallye Monte Carlo 1964 au volant d'une Morris Mini Cooper S Mk1, s'est récemment vu remettre les clés d'un exemplaire de la MINI Paddy Hopkirk Limited Edition, la série limitée qu'il a lui-même inspirée.

En septembre dernier, soit 56 ans après les faits, MINI présentait la MINI Paddy Hopkirk Limited Edition, une édition limitée développée autour de la MINI Cooper S 3 portes, dont les finitions sont comme son nom le laisse entendre, inspirées de la Morris Mini Cooper S Mk1 vainqueur du Rallye Monte Carlo 1964.

« Tout le monde voulait gagner le Monte Carlo, c'était un évènement très glamour, alors quand j'ai rejoint la British Motor Corporation et que la Mini est apparue, ça a surpris tout le monde », se souvient Patrick Hopkirk. « C'était un peu David contre Goliath, face à des constructeurs dépensant des fortunes pour gagner le rallye. Les grosses américains nous battaient en ligne droite, mais nous étions plus rapides des les parties serrées. Gagner face à des voitures bien plus puissantes, a permis de démontrer les qualités de la Mini, et de la rendre célèbre ».

La MINI Paddy Hopkirk Limited Edition, frappée du n°37 comme le véhicule de course piloté à l'époque par Patrick Hopkirk, se présente avec une livrée « Chili Red » assortie d'un toit blanc, des stickers « Paddy Hopkirk Monte Carlo », un marquage « 33 EJB » avec effet 3D, et se chausse de jantes John Cooper Works de 17 pouces (Track Spoke Black Design) ou de 18 pouces (Cross Spoke Jet Black en finition mate). Côté mécanique le véhicule embarque une motorisation développant 178 ch et 280 Nm, qui lui permet d'abattre le 0 à 100 km/h en 6.7 secondes (ou 6.8 secondes avec la boîte manuelle).

« Je suis honoré d'avoir une MINI à mon nom », a déclaré Patrick Hopkirk. « Le sport automobile est depuis longtemps derrière moi, et se souvenir de ma victoire au Rallye de Monte Carlo de cette manière est un grand honneur. Les designers de MINI ont fait un superbe travail ».

La MINI Paddy Hopkirk Edition est commercialisée outre-Manche en 100 exemplaires, au prix de 28 000 £ l'unité (30 778 €).

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