Bonhams : London to Brighton Run

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Bonhams : London to Brighton Run
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© Motorlegend
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publié le 23 octobre

Le 1er novembre prochain, Bonhams va proposer aux enchères dans le cadre de sa « London to Brighton Run Sale », un superbe plateau de véhicules incluant notamment une Panhard-Levassor connue sous le nom de « Le Papillon Bleu ».

Cette Panhard-Levassor Type A2 7hp Rear Entrance Tonneau de 1901 figure parmi les cinq exemplaires encore existants de ce modèle, et présente une histoire bien connue : elle a notamment participé au London to Brighton Run à soixante reprises depuis la création de l'épreuve en 1927 sous le nom de « Old Crocks Race ».

Achetée neuve par le Belge René de Knyff, un pionnier de la course automobile et ancien directeur de Panhard, également Président de la Commission Sportive Internationale, elle a été réalisée selon ses souhaits : carrossée Rothschild et Fils, elle a reçu une superbe livrée « Cambridge Blue » et s'est vue chaussée de roues « scarlet », son habitacle accueillant quant à lui nombre d'éléments en cuivre.

Très vite cependant, un passionné britannique répondant au nom de Leslie Bucknall, réussit à convaincre de Knyff de lui vendre cette Panhard, qui rejoignit alors la Grande-Bretagne où la jeune sœur de Leslie, Vivienne, lui donna le surnom de « Blue Butterfly » (« Le Papillon Bleu »).

« Le Papillon Bleu » est depuis demeuré en Grande-Bretagne, et y sera vendu aux enchères pour un prix estimé entre 200 000 et 250 000 £. Elle sera proposée avec un engagement gratuit à la « Veteran Car Run » dont le départ sera donné deux jours plus tard.

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